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揭秘“中学生科研项目”背后的门道,摸清套路不踩雷!

更新日期:3月 6

前言

Intro



揭秘“中学生科研项目”背后的门道,摸清套路不踩雷!



目前教育市场中流行着不少标榜着有益于大学申请的中学生科研项目,其中鱼龙混杂、暗藏玄机。

为了让大家更清楚地了解中学生科研项目,避免踩雷,YES教育中心创始人骆博士受家长邀请,进行了以中学生科研项目为专题的升学讲座。

讲座中骆博士秉承着一贯实事求是的态度,穿插具体实例,为大家详细解析了:


  • 2020年美国大学早申趋势

  • 中学生参加科研项目的意义

  • 如何评判真正有价值的科研项目

  • 除了科研项目以外的其他选择



★ 主讲人:YES教育中心创始人骆耀光博士


骆博士中国恢复高考的第一批大学生,第一批由国家从大学毕业生中选派的公派留学研究生。曾师从诺贝尔化学奖获得者Michael Smith教授在加拿大蛋白工程中心从事研究。骆博士现为中国欧美同学会海外理事,中国科协海智专家,BC化学奥林匹克协会秘书长。骆博士的儿子毕业于温哥华的丘吉尔中学,在全国中学生科学比赛中获过金牌,考入耶鲁大学并获生物和经济双学位。在高盛工作三年后现任美国某著名风投基金副总裁。骆博士在二十多年教学生涯中,培养出众多化学满分、国际化学竞赛金牌的学生,学生遍布哈佛、耶鲁、牛津、剑桥等顶尖名校。


美国大学早申趋势分析



从今年Common APP(大部分美国大学通用的申请平台)公布的数据来看,今年总的早申请人数相对于去年是下降了。但是对于美国前30名大学来讲,这个数目没有下降而是增加了,有的学校增加了非常之多。



比如康奈尔大学在2019年的申请季节的话,早申的有6630个学生。而今年涨到了9000,增加了36%。Duke大学去年差不多是4100,今年涨到了5000,增加了20%。布朗大学今年比去年增加了16%。


另外还有一件事足以申请人数之多。整个加州大学系统的正常的申请截止期是11月30号。结果11月30日当天递交申请人数太多把整个加州申请系统挤垮了。因此加州大学今年就把申请截止期从11月30号延长到了12月4号,延长到上个周五。



但值得注意的是,每个大学的早申请录取人数按计划都没有增加。


今年疫情期间申请人数不减反增,特别是这些名牌大学,背后的原因是什么?

有一个很大的因素是今年几乎所有的学校申请SAT不再是硬性要求,但是根据目前公布出来的数据,申请的学生当中大约60%还是提交了SAT成绩。

当然有的学生是没有去考,有的学生是想考却因为疫情的缘故被取消了。YES就有一位学生明天要考试了,结果前一天晚上通知明天考试取消,所以今年想考SAT还是有许多困难的。这么好的机会一些以前没有准备要考SAT的一些学生肯定不会错过,也就导致了今年申请人数大大增加。

今年的早申透露出一个很明显的迹象,申请美国名牌大学的竞争变得越来越激烈。如果今后想要去美国名校,比如要进TOP30大学的学生,则需要更好地准备。竞争如此激烈而你没有做好准备,申请时拿不出一个像样的Application Package,那申请成功的希望就会变得非常渺茫。




中学生参加科研项目的意义


科研和竞赛已成热门加分项

无论是民间还是官方都持有一样的观点,若要提高学生的竞争力,参加科研和竞赛是非常有效的途径。这几年有很多机构都推出了各种学生竞赛、科研项目,从这两个方面来让学生有别于其他人。

在2016年的时候,College Board增加了两门AP课,一门叫AP Seminar,一门叫AP Research。AP Research这门课的目的就是鼓励学生去参加研究,学会从事研究的方法,然后能够从研究的过程当中去锻炼自己,最终的话能够写出一篇College level paper(相当于大学水平的研究论文)。




打破招生官对华人的刻板印象

中国人很聪明勤奋,这点是毫无疑问的。许多华人孩子从小在数理方面就发展的非常好、非常超前。所以在很多大学录取招生官的眼中形成了一种Stereotype(刻板印象),认为我们中国人有着一些固有优势。

比如中国学生数学都很好,擅长各种乐器,或者精通羽毛球、乒乓球这些体育项目。如果一个学生在这几个方面都很优秀,招生官只会觉你本就应该是这样子的,并不出彩。

另一方面,中国学生在理论研究上是挺行的,但动手方面相对较弱,所以动手做研究,研究成果可以获得业界认可,无疑是一个能打破刻板印象的加分项。


如何评判真正有价值的科研项目




核心:发表科研结果获得业界认可

研究的内容可以包罗万象,文学、社会科学、商业、自然科学、工程等等领域都可以找到研究课题。但是无论什么研究,研究结果必须要发表才能得到认可,这样才会有真正的价值,提高升学竞争力。



这里面有个很客观的现象,从事文科方面的研究,相关刊物比较少,所以发表的机会就比较少。而且从整个社会上来讲,不管是美国还是加拿大,政府对于文科方面的投资相对理工科而言来得少。

理科反而和文科不一样,理工科在美国、加拿大大学里是非常活跃的,大家可能也感受得到从国内出来的留学研究生,学理工科的比文科的多。所以从事理工科的研究,研究结果就比较容易发表,也就比较容易得到认可。



举一个例子,之前谈到了今年美国大学申请的学生特别多,但录取人数没有增加。因此今年申请的学生当中很多人都没有得到万里挑一的面试机会。

YES有两位学生,其中一位被斯坦福面试,另一位申请了美国和英国,申请递上一周后马上收到了University of Pennsylvania的面试通知,后来又收到了牛津的面试通知。这两位学生的共同点就是他们参加了竞赛和科研。

斯坦福面试的这位学生参加了与Vancouver General Hospital里面一位医生合作的一个项目研究工作,尽管发表的文章不是他主笔的,但他也是这个文章的共同作者之一。

他们能够得到U Penn、Stanford、Oxford的面试通知,跟他们的研究与竞赛成果是有着一定关系的。

从以往参加科研项目的学生经历来看,作为一个中学生要独立从事一项研究是不太现实的。哪怕研究工作做出来也会受到很大的限制,不管从学生的知识、思维能力,以及其他方面的条件来讲都是非常有限的。

所以如果要从事研究的话,我们的建议是找一位大学教授,或者找有从事过研究工作的专业人士来指导。因为如果找错了人,花了很多时间、经历和金钱,最后的结果却不尽人意,甚至两手空空。

再举个例子,YES现在的一位10年级学生,从9年级的时候就开始在一个量子计算方面非常著名的科研人员带领下进行量子计算方面的研究。这项研究是量子计算在生物学当中的应用,他们已经进行到了写文章的阶段,这个文章估计明年就会被发表,这样的科研项目才是值得花时间的,研究成果发表后会得到了整个学界的认可。

再次强调,只有被认可的科研结果才是有用的,做了再好的研究没有人认可,那也是白费功夫。找大学的教授,或是公司从事科研的科研人员,与他们合作,让他们来指导,指导之后找一个比较有意义的课题,不管是哪一科,只有走这么一条路子,科研结果才有可能去发表。得到业界认可后便可以把成果作为你的申请加分项,不然是毫无价值的。




避雷:正规科研项目并没有捷径



郑重提醒一下各位家长,现在有不少机构声称找某大学的一位博士后,只需花两个星期、15个小时去做研究,便可以写一篇文章。像这样的事情大家得小心慎重。

稍微考虑一下,不管做哪一方面研究,不管是人文科学研究、文学研究、还是其他科学研究,15个小时去做一个研究,就能有一个好结果,这样的事情本身就是天方夜谭。如果15个小时就能有一个有价值的研究成果,这个世界现在肯定已经不是这样了,COVID19也不会肆虐全球,一切问题都早已解决。

还是拿那位被斯坦福面试的学生来说,他参加的是Vancouver General Hospital一个小组的研究。他这个研究从头到尾花了一整年的时间,他每周到医院和研究小组做这个科研课题,共花了至少100多个小时在上面,而且这只是他负责的那一小部分,整个项目不是他一个人做的,是一个组的人一起在做。

所以搞科研对各方面要求是比较高的,但不管什么领域,只要能够从事研究中的某一个点,花大把时间和精力在上面,发表后能得到认可,这种货真价实的研究才是值得去做的。


除了科研项目以外的其他选择

科研项目能最后发表科研成果文章的,不管怎么样都只占很少数。

除此之外可以去参加一些动手类的研究性比赛,比如Intel Science Fair Google Science Fair、Genius Olympia等等,这些比赛一样可以显示出你的研究成果,然后得到认可。

这种认可虽然不是发表学术文章,但以上举例的比赛都是在社会上非常有影响的。像Intel Science Fair金牌获奖,每届美国总统每年都会邀请获奖的美国学生到白宫去参加座谈。

Intel Science Fair这个科学比赛在加拿大、在BC省、在大温地区每年都有。这个比赛从七年级开始就可以报名,总共分三个组:7、8年级个组,9、10年级一个组,11、12年级一个组。



每个组里面它有分几个大项,然后每个大项里会决出金、银、铜奖。这个比赛需要大家真真正正地动手去做一个研究课题,做完这个课题后有可能去参加培训,最后去展示研究结果。

展示结果由评委评判,骆博士在过去的若干年里一直担任官方评委。他见过的历届比赛学生课题好坏参半,有人指导和没人指导的差距显而易见,所以要参加比赛还是得需要有导师协助。

还有一个比赛是Google Science Fair。这是一个线上大赛,只需把研究成果通过网络提交给Google,就可以让比赛评委们投票评选。

想要从大学录取中脱颖而出,一定要参加有水平有档次的比赛从而得到认可。有的机构和其他三两个机构自己拼命搞一个比赛、搞研究,这样是没有意义的。这种比赛和研究的成果也不适合在大学申请中拿出来,会被大学认作是为了投机取巧。




大温本地中学生从哪些渠道找到研究机会:


大部分科研项目需要主动去和大学教授去联系。在大温地区有从事科研的也就是SFU和UBC两个。像其他大学的主要任务是本科教学而不是研究,研究资源甚少。而且大学教授接收学生的机会不是很大,许多大学教授都有自己的研究课题,十分繁忙,对中学生的一些想法他们不一定很重视。

另外一个渠道就是参加Science Fair的比赛。比赛每年都会在UBC的Student Center的二楼举行。那时会有很多来当评委的大学教授。当评委的过程当中他们会去发掘有潜力的学生和课题。

YES教育中心作为业界著名竞赛与科研培训机构,曾有一位学生八年级的时候去参加了比赛,他做的一个关于生活方面的课题被一个教授看上,那位教授就主动邀请他到他的组里面来继续做相关课题的研究。



若想了解更多中学生科研与竞赛相关资讯,请关注YES教育中心微信公众号,也欢迎大家通过以下方式联系咨询:



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