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应该学习多少门AP课程?不懂AP课程的真正意义,选10门都没用!

各位家长学弟学妹们好,我是始终与各位家长和学生站在同一边的郝老师。我又来给大家更新AP课程攻略了!强调一下我的工作信条:打破潜规则,只说大实话!


这次的主题是一个多年以来困扰着一届又一届学生以及家长的问题,“应该学习多少门AP课程?”


如果你是一名想进入顶尖大学或者想通过在高中提前修大学学分节省学费的学生,参加AP课程确实是一个不错的选择。

选修AP课程,可以在省很多学费的同时让你的成绩单更引人注目。然而,如果你选择太多AP课程,很可能起反作用。毕竟AP课程学习一定会占用你的其他时间,比如课外活动和备考其他升学考试等,万一没有兼顾到位考得不好,还会拉低你的GPA。

那么,到底该选几门呢?郝老师给各位分析一下不同的决定因素,帮你找到最适合你的数字。



首先问一问自己,为什么要学AP课程?


AP旨在为学有余力的高中生提供大学程度的课程,AP不是必修课程,学习之前一定要正视自己的能力,千万不要跟风或者硬着头皮学AP,成功的路有很多并非只有AP一条,一定要找对适合自己的学习目标!


学习并通过AP课程及测试能证明你有能力学习大学本科的初级课程。如果你的分数达标,可以在大学兑换相应的低年级课程学分。同时AP课程也是一个非常好的探索学习方式,探索自己未来在大学学习哪些专业并打下基础,比如经济学、心理学、计算机等。

对于大多数想考名校的学生而言,学习AP课程还是一种自我挑战的方式,向大学展现你在挑战最难课程并取得好成绩的能力。


但请注意: 考AP并不需要“收集”所有科目。大学不会自动倾向有很多AP成绩的申请者,特别是那些AP考试成绩不佳拉低GPA 或者没有通过AP考试的人。


简而言之,AP课程可以成为打开名校大门的敲门砖,但若数量太多或学习不当,也有可能成为搬不动反而砸到自己的脚的石头。



参加几门AP课程才能加深大学对我的印象?


AP课程数量的决定因素之一是你想申请的大学的竞争力。


录取率高的大学

对于这些大学,你的目标决定AP课程的数量。比如:哪些课程是你想在高中完成入门学习,在大学时可以集中精力学习难度更高的?许多大学接受AP课程的学分,但并不作为入学要求。但毕竟AP考试还是需要花费很多时间精力准备,成功通过考试才能得到学分,所以不要让自己负担过重,两个4分的成绩往往比四个2分的成绩更好。


录取率低的大学以及荣誉或学者项目

向名校证明你正在学习最具有挑战性的课程是非常重要的,这些课程包括AP但不限于AP。对于这些学校,并没有一个确切的数字,尤其是当不同高中的学生所能接触到的AP课程不同时。



让我们来看看各顶尖名校是怎么说的:

最重要的是,我们寻找那些对自己身边的资源和机会利用最大化的学生,那些一生中都继续会这样做的学生…… 你应该从SAT II, AP和 IB测试中展示自己的能力。 ——哈佛学院招生网页

招生委员会会从你的高中提供的课程范围内审查你学习的课程,竞争力高的学生会选择最严格的课程。 ——宾夕法尼亚大学


我们期望你在高中时期不断挑战自己,并且做得很好。让我们能评估学术记录的最重要的证明就是高中成绩单。记住,我们的申请评估过程超出任何数字准则。对于成绩单,没有最低GPA或者考试成绩,也没有青睐的AP或荣誉课程数量等要求,这些都不能保证你能拿到斯坦福的入场券。——斯坦福大学

斯坦福特别写明AP课程的数量没有一个确切标准,高中成绩单占评估最重要的一部分,并且期待你挑战自我。


因此,

如果你想进入竞争异常激烈的学校,你应该学习高中提供的最严格的核心课程,包括英语文学与写作或英语语言与写作、微积分或统计、美国或世界或欧洲历史,以及至少一门科学(生物、物理、化学)。你也应该选择一些非核心但是感兴趣的AP课程,比如,心理学、经济学或计算机科学。切记,要想提高大学申请的竞争力,千万不要偏科!你并不会因为一个写满AP课程的清单而加深大学对你的印象,特别是当这些课程与你想研究的领域无关、拉低你的GPA或没通过考试时。目标是挑战自己并丰富高中课程,并不是分散自己的注意力。



所以,到底要选几门呢?


你需要挑战自我,但不要让自己超负荷运作。请记住,你的目标时间表取决于你想申请的大学类型,以及高中提供的AP课程。作为普遍规则,你应该以以下数量为目标:


最具选择性的学校 (Top 20):全部或大多数的AP核心课程,以及和你的目标、将来的专业或兴趣相关的额外AP课程。最终总数为6-9门。


选择性学校 (Top100):大多数的核心课程+ 1-2门额外课程。一共4-8门AP课程。


选择性较低的学校:一些AP核心课程或者和专业相关的课程。总共是1-5门AP课程。




但是,如何将这些课程纳入高中关键四年的计划呢?


下面是我为相对有野心的同学建议的时间表:


郝老师在这里不得不提醒一下大家:近期有家长反映被忽悠去让孩子过早学习AP课程,考完公布成绩结果一个班的学生最高只有3分,这才后悔莫及!

AP课程的学习是需要良好基础的,我只建议学生从9年级才开始学AP!


9年级

选择2门没有太多前提要求的课程,并且以中学技能为基础,包括环境科学、人文地理、心理学。如果可能,核心课程应尽量选择荣誉课程,以便学习AP课程要求的必备技能。


10年级

选择3门AP课程。可选择一门更具有挑战的AP课程,比如世界历史或美国历史;1-2门要求较少的AP课程,并继续修荣誉课程。


11年级

根据9和10年级的经验和成绩,选择AP核心课程,比如AP英语、微积分,物理或生物。在不分散自身精力的前提下,尽可能多选择几门,并且保证有时间准备标化考试。目标是常春藤联盟学校的话,可能希望读4门,但如果你的目标是竞争力低的学校,3门就够了。


怎么没有十二年级?

对于申请加拿大大学的学生可以选择更多的AP核心课程,别过度劳累自己,给大学申请预留时间。对于申请美国大学的学生,十二年级再考AP就已经来不及了!AP每年五月才考,但美国大学在考试之前就已经结束了录取工作。



以上这些规则并不严格或便捷,因为最具有挑选性的学校没有既定的录取公式。底线是在你可控范围内,选择最具有挑战性的课程,同时兼顾其他学业。



其他重要因素

  • 如果你把大量时间投入到一件事情上,比如演奏一个乐器、参加一项运动、演讲辩论或者大学水平的研究,你的目标时间表也会与众不同。如果你参与一个国家级的竞赛活动,这一点更为重要。


  • 选择AP课程时,优先选择那些你真正感兴趣的并且愿意在大学继续学习的科目,不要为了选择而选择。同时,在注册之前考虑年级和过往AP经历这两个因素。如果之前没有学过,别一上来就选择4门。学会为考试学习和调整自身状态是很难的。1-2门课程就很具有挑战,更别提几门课程了。


  • 再者,学生只有到11年级时,才具备一些科目的先决要求。比如,AP英语经常在11年级学习;大多数学生最早11年级才能完成AP微积分的基础课程;像生物、化学和物理这些科学课,建议学生至少等到9或10年级再参加这些课程。


这就是为什么许多学生9年级时从AP人文地理或心理学开始学习。这些考试相比之下简单些,学生也更可能完成了相关的准备课程。如果你之前的考试成绩很好,那可以考虑11年级多选择一门课程,但也要注意不要过度。


如何知道自己过于劳累?如果你发现非AP类课程的成绩正在慢慢下滑,或者很难坚持经常做的运动或者课外活动,那么你很可能给自己的负担太重。

避开AP课程学习误区


  • 别被同辈压力打败,听闻有一名考了10门AP的朋友,并不意味着你也要做同样的事。大学申请是整体考虑的,保证GPA、标化成绩以及活动的完整非常重要。


  • 一个额外的的AP课程并不能保证为你的录取机会添砖加瓦,但如果它影响了其他方面,反而会害了你。保证自己的学校成绩维持优秀,对于录取几率或者奖学金资格有很大的影响。


  • 一定要给自己留条后路,准备Plan B。比如,开始学习微积分BC之后,发现这对于你来说太难了,看看有没有可能降到微积分AB。同时,如果AP课程占用生活的大量时间并且降低了你的GPA,应准备好转成荣誉或普通课程。


  • 在报名AP课程之前要和指导老师交谈,弄清其中改变课程的相关条例。



AP能自学吗?


有可能自己学习AP课程么?值得这样做么?其实,自己自主学习参加考试并不是什么罕见的事情。当学校不提供某些AP课程,或者AP上课时间和你的时间表冲突时,许多学生会选择自学。但自学只有在自控力强,时间管理得当,自学能力过人的情况下才有可能成功。

自学攻略?不建议自学!

收集资料,难!真正有价值的资料在网上非常难找!

问学校老师,难!大部分学校,特别是没有开设AP课程的学校老师可能自己都一知半解!而且很多老师都没有时间顾及,毕竟修AP的学生在学校里还是属于少数。

请家教,难!尽管辅导AP课程的大学生收费比培训机构低,但授课质量没保障风险极大!


郝老师绝不会因为自己在培训机构工作而危言耸听。每个家长都希望自己的孩子是神童,可以自学成才或者速成AP课程,但现实往往与我们的期望不符。


YES近期有许多来参加AP辅导的学生,他们其实已经是同年级学生中的佼佼者了,有着很好学习基础以及自律能力。他们当中有些来参加辅导前都已经自学网上卖的视频课或者请大学生家教自学了一遍。他们有的参加了我们按AP官方标准进行的模拟考试,有的甚至已经参加过一次官方的AP考试,但无一例外,他们都没有取得很好的成绩,普遍得分只有3分甚至3分以下。有些科目或许并不难,但对于核心科目例如物理化学这样五分率始终很低的学科来说,自学以及速成几乎是不可能完成的任务。


目前市场上有存在宣传三、四十个小时学完一门AP或者一些家教短短一两个小时就能讲完一个章节,针对这些情况郝老师在此郑重提醒大家:

自学很努力,考完徒伤悲!


请大家来看看官方数据,下面是YES的同事辛苦整理出来的College Board官方建议的常见的部分学科的学习时数表。表中列出的时间是College Board的专家们根据大数据得出的。不否认有的学生理解和接受能力超人,但奇迹发生的机率是不会高的。如果您的孩子用了少于一半的时间,我们建议您认真检验一下。



郝老师建议各位同学,开始学AP一定需要做一个长达一年的策略。不要妄想在短短几个月内自学AP课程。制定每月内容学习目标,可以根据备考书的章节制定。一定要给复习以及模拟考试预留时间。


最后提醒大家:

AP考试并不能代替学习ACT或SAT的时间,其他考试成绩对于大学申请也非常重要!



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