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哥大前招生官:这15个文书主题「已看腻」!这么写小心被拒!

“你的文书主题不行,要重写!”


这恐怕是准留学生在申请季最怕听到的消息。文书作为申请准备的重中之重,出现语法错误、词汇问题尚能通过精修调整,一旦出现选题失误,往往意味着整篇文书推翻重来……


今天,我们便结合哥伦比亚大学前招生官Rohan Jotwani关于文书的专栏文章,为大家盘点——



15个“踩大雷”的文书主题,这么写,真的很容易被Top 30脆拒!


正式开始今天的分享前,我们先将“不受待见”的文书主题们做个简单分类


陈词滥调型:如果10篇文书中有8篇是类似选题,它们的命运可想而知;


过于冒险型:高中生胆子大是好事,但如果牵扯上政治宗教,或使用过于新颖的文体或语言,很容易让招生官“退避三舍”;


过于私人型:恐怕没有招生官有耐心在你的文书里看琼瑶剧、你的穿搭爱好或个人英雄主义……话不多说,一起来看看哥大前招生官列举了哪些话题,作出怎样的评论吧!



01 陈词滥调型文书

踩雷关键词:成绩、活动、体育、旅行


(1)在文书中重申活动与成绩 A Rehash of Your Activities List and Transcripts


招生官完全可以直接查看你的活动列表和成绩单,因此对高中活动与成绩做粗略总结的“汇报性”文书不具备说服力,等于画蛇添足。


如果想通过文书脱颖而出,同学们一定要告诉招生官一些他们“还不知道”的事情



如果你认为自己的“高光时刻”的确发生在课外活动中,请针对某一项令人印象深刻的活动精雕细琢,切忌泛泛而谈。更关键的是,同学们要确保招生官可以透过课外活动的“表象”,看到你的性格特征或个人成长



(2)体育故事 The Sports Story

  • 篮球赛的最后一刻,你贡献出一记“三分绝杀”载入学校史册?

  • 你的球队经历伤痛折磨,克服重重困难抱得“冠军”归

  • 为了成为职业运动员,你为自己建立了严格的训练方案并始终如一地执行

其实这些话题看似让人心情激荡,但每年都会重复高频出现,在招生官的脑海中如同“魔音灌耳”,给出一个开头,就能直接猜到结局



如果你执意要写,可以参考Top 30文理学院,斯克利普斯学院招生官Laura Stratton提出的新角度:

在一篇录取文书中,学生交代了自己“整个赛季都在参加比赛”的背景,并生动地描述了发现自己在最后一场比赛中担任替补,并全程坐在场边时的心理活动


Laura Stratton点评道:“尽管这不是她想要的、闪耀的经历,但她完成了一次自我意识的觉醒。作为一名队员,她的价值不仅是在比赛中尽情拼杀,更在于成为队友的后盾,并始终保持积极的态度。这让我看到她进入大学校园后能拥有的品性,能成为怎样的室友或同学。”



(3)服务/使命/旅行 The Service/Mission/Class Trip


一个显著问题是,几乎每个有机会参与旅行或社会服务的学生,都想写下彼时彼刻,却总是遵循相似的主题,用笼统的话语描写。


反之,如果在写作前问自己两个问题,效果往往会好很多:

  • 你是否在旅途或活动中遇到过影响你性格或信仰的人?

  • 你是否遇到过意想不到的挑战,需要你挺身而出解决危机


如果你认为的确是某一场旅行、某一次社会服务影响了你的成长轨迹,那么请将聚光灯打在那个最精彩、最有意义的“时间点”上,让招生官感受到深刻价值。



总结:


斯坦福大学曾针对加州系大学6万名申请者的24万封申请文书进行调研,结果显示:竞赛得奖、AP课程、工作和目标等话题最容易出现在申请文书之中。


但这并不意味着同学们必须对此类话题闭口不谈。鲍登学院副校长Whitney Soule曾说:“被过度使用的主题不意味着它是一个糟糕的主题。”


在写文书时,尝试换一个视角审视整件事情的起因经过及影响,并专注于其中某个元素讲深、讲透,让招生官透过生动的描述看到“你”这个人



02 过于冒险型文书

踩雷关键词:宗教、政治、偏差行为


(1)不合身份的话题 Inappropriate Topics


有些同学也许认为用“标新立异”身份或行为震惊招生官是一个抓眼球的好机会,但前提是所作所为千万不要“出格”


聚众斗殴、酒精、非法药品……如果招生官看到你的文书想报警,那肯定不是一个好兆头。因此,不论这个故事多么引人关注,都请回避它。



当然,并不是所有与“非法”故事相关的话题都需要退避三舍。如果你并不是亲历者,而是参与过社区的志愿活动,帮助一些人摆脱酒精或药品带来的困境,并能够巧妙优雅地进行调研,或深入探讨自己的观点,它可以被写进文书。



(2)争议话题与激进观点 Controversial Topics: Politics, Religion, and More


众所周知,每名申请者的材料都会通过不止1名招生官审阅,而“锋芒毕露”的论文往往会带来两极分化的评价


并不是所有人都会同意你对社会现象、政局的评述,也不会有太多人希望在文书中“被传教”,这些话题会让招生官觉得你在试图说服他们你的观点是正确的,而非展示自己的才能。这对你而言没有任何好处。



不过,如果你想申请圣母大学、波士顿学院等拥有宗教遗产,或神学教学内容的学校,请提前做好该校宗教背景的调研。



(3)任何谎言 Anything That Involves Lying


虽然这是明显不应该犯的错误,但依旧每年都会有一些学生认为自己的故事不够好,并捏造、夸大某些元素,让情节看上去跌宕起伏。


学术诚信永远是招生官最重视的问题,如果他们闻到“不诚实”的味道,则很有可能会通过各种方式查证核实。



请记住,平凡从来不是一篇文书的过错,质朴的生活也可以十分生动。写下关于你的真相,而非一个充满曲折的戏剧故事。



(4)风险话题,如指出学校的缺点 Pointing Out a School's Shortcomings


这是一个小概率事件,但有些学生依旧会在Why School文书中陷入类似的错误。


比如很多学生认为,指出学校现存问题(如出勤率低等),再提出改进意见或表明自己提升效率的方法,可以让招生官感受到ta对学校的关心与参与热情,但很显然方向弄错了



只要改变一点点表述,就能规避掉类似错误。比如着重描写你能为学校的文化、校园活动、课堂增加哪些独特视角,如何努力让学校变得更多元更有趣,这些正向的内容往往更为保险



(5)跳出规则 Throwing the Box Away


跳出规则思考是一回事,完全跳出规则进行叙述又是另外一件事。


有些同学认为,一篇极富创意的散文诗或一首歌曲能为招生官带来全新的阅读体验,但在招生官眼里的确是有点“添麻烦”的意味。


有创意不代表要彻头彻尾地创新,将你的创意能力放在用词选择、场景设置等细节中,肯定比藏头诗、双关语更能引起招生官的共鸣。



总结:


上述选题明显已经脱离“正常”的轨道。这类申请者所犯的错误其实很简单:认为自己的生活不够“高大上”,希望通过夸大、包装或一些标新立异的行为表现吸引注意。


还有些同学觉得去国外交流、做志愿者才是“拿得出手”的经历,却忽略了“真实的小事”更容易打动他人

比如一位录取到Yale的普通女孩,在文书中讲述的就是自己和青春痘作斗争,开展健康饮食的故事。同学们要做的,就是依靠生动的语言、独特的切入角度,将平淡的故事写出精彩。



03 过于私人型文书

踩雷关键词:童年、情感、特权


(1)你的人际关系与情感关系 Relationships, Romance, and Breakups


尽管感情经历是很多学生高中生活不可回避的“精彩一笔”,但一个刺耳的意见是,不论你的感情生活如何精彩,对招生官而言依旧是小事一桩



它会让你的文书陷入两个显而易见的问题:其一,爱情是一个庞大复杂的话题,并不适合高中生在650字内写清楚;


其二,人际关系注定是2个人参与的,但在论文中,同学们需要确保招生官的注意力全部集中在“你”一个人身上。



(2)高中之前的故事 Somethin Way Before High School


虽然高中之前,你也经历过许多对你影响至关重要的时刻,但时间过于久远的事件恐怕很难告诉招生官:你现在是谁


如果你的童年对你影响深刻,请确保它能与你的高中活动或时事有所联结。例如,5岁的你穿上了科学家父母的实验室外套,直到今天你依旧认为STEM学科、做实验是一件极富魅力的事情,并坚定地选择STEM专业,它将成为一个完整的故事。



(3)你的特权或运气Your Privilege or Luck


如果你始终过着优渥的生活,或幸运地一次次“中大奖”,它可能会让人觉得你没有经历过任何挑战,或无法窥见世界运行的全貌



截至目前,如果你一直生活得无忧无虑,那的确十分幸运。但如果有机会,请不遗余力深入挖掘阳光和彩虹外表下的思想与内涵,招生官也许更喜欢一些脆弱与坦诚



(4)写你心目中的英雄 Writing About Your Hero


与“爱人”一样,这也是一个比较低效的主题,对英雄着过多笔墨会将读者目光从“你自己”身上移开,反而聚焦在不需要申请大学的英雄身上。


如果你坚定想写“英雄”主题,请先想清楚:

  • 这位英雄对你有哪些启发

  • 你们一起经历了什么?

  • 这些经历或惊喜如何让你成为更好的人

拨开事情的表象,将笔尖重新对准自己,往往能收获更好的效果。



(5)悲剧 Tragedies


有些人不愿意分享自己所经历过的“绝对悲剧”,同样,并不是所有招生官都愿意阅读申请者所经历过重大创伤的细节


悲剧不能成为文书的“主菜”,但如果亲人去世等悲惨事件让你彻底改变,请避开大部分关于悲剧的细节描述,精心描写一个“包含它”的故事


最为关键的部分是,关注悲剧对你的影响:你的想法是否被改变?你的行动、目标被颠覆了吗?经历过这场悲剧的你,收获了怎样的成长?



(6)高度私密细节 Highly Personal Topics


与悲剧类似,高度私密的细节包含你曾经受过身心损伤的原因,或重大疾病。如果你想讨论它们,请避免形象化与细节化描述


如果它需要成为你文书的核心部分,请巧妙地处理语言,增加一些阳光、诙谐的词句来驱散招生官阅读过程中的“心灵阴霾”,将重点放到自己的思想与热爱上。



(7)忏悔 The Confessional


如果同学们想讲述所面临的障碍,或分享高中时期的成长,请避免“沉浸在忏悔之中”,因为悔过的情绪仅代表过去,不会描述未来


相反,将叙述重点放到事件发生之后,或你如何应对类似具有挑战性的情况,凸显你的成长、适应力与应变力,能为文书加更多分。



总结:


上述“危险话题”反映出大部分学生申请时的统一问题:缺少对故事的哲思,或对自我的反思

很多人因为思考不够深入,选择详尽描述个人故事,得出很俗套的简单结论:“XXX经历是成长的一部分。”


相反,故事可以简单点,但内容需要从哲学、教育学、社会学、心理学角度进行解构,如果你能呈现你的思考与收获,那么整篇文书将大为不同。


 

最后,我们有话说,YES导师曾从无数实例中验证总结出一个让文书“脱胎换骨”的公式:


高质量文书=有趣故事+独特自省。


文书的主体归根到底还是申请人。同学们在文书选题时,一定要讲你觉得有意思、讲述给别人也十分有趣的故事,并表达自己独一无二的观点。


没有一篇文书是100%完美的,我们也衷心祝愿,不论正在筹备RD申请还是即将步入新一轮申请季的同学们,都能顺利找到并写出最真实、最闪亮的自己



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